Ridge Vineyards Monte Bello Chardonnay 2020

2020 var et særdeles varmt og tørt år i Californien, og mens der ingen tvivl er om, at så solrigt et klima giver strålende betingelser for rødvin, så er udsigten for at skabe glimrende hvidvin lidt mere tvivlsom i disse hedebølgeårgange. Men Ridge Vineyards har på deres Monte Bello ejendom så varierende højdeforhold, at det kan kompensere for dette.

Det har man da også gjort i 2020, hvor der er valgt druer fra den særlige Rousten Ranch parcel, der ligger i over 600 meters højde til prestigevinen Monte Bello Chardonnay. Denne høje beliggenhed giver automatisk kølige nætter og dermed naturlige muligheder for en vellykket syrebalance, blot man høster i tide. Det gjorde Ridge – selvfølgelig – og resultater er da også blevet derefter. Monte Bello 2020 er på trods af overdådighed og styrke alligevel en vin, der har den harmoni, som er nødvendig for at frembringe Chardonnay på højeste niveau.

The Wine Advocate beskriver da også Monte Bello Chardonnay 2020 som en særlig rig og kraftfuld årgang med krydrede aromaindtryk af gule havefrugter, syltede citroner og mandler. Det er en vin med betragtelig krop, dybde og koncentration og med så højt et ekstraktindhold, at det føles som om, at vinen kan tygges. Alligevel besidder Monte Bello Chardonnay 2015 en klar stenpræget mineralitet, og helhedsindtrykket er en vin, der mere satser på ekstraktrigdom og rigdom end på markant syre. Tilsammen giver det en balance, der let leder tanken på stor hvid Bourgogne fra 2015. Så Monte Bello Chardonnay 2015 er en overbevisende vin, der sikkert vil udvikle sig markant efter nogle års flaskelagring.

Allerede i 1885 blev en væsentlig del af bjergskråningen Monte Bello i Santa Cruz Mountains omskabt til en for den tid ambitiøs vingård, hvor man omdannede den øverste del af den stejle mark til mere letdyrkelige vinterrasser. Efter en omskiftelig tilværelse med flere handler og den amerikanske forbudstids trængsler kom vingården i midten af det 20. århundrede omsider på kompetente hænder. En gruppe forskere fra et af verdens bedste universiteter – Stanford – kom til i 1959, da de havde indset områdets potentiale for vin i absolut særklasse. De gik ufortrødent i gang med genplantning med fokus på Cabernet Sauvignon og med at bruge moderne vinificering, så i 1962 kunne man trække proppen af de første storslåede Monte Bello vine. Langsomt, men sikkert skabtes dermed et af Californiens mest ansete vinerier: Ridge Vineyards, hvor produktionen kom så hurtigt op i omdrejninger, at man i 1968 kunne levere knap 3.000 kasser.

Men længere nede af skråningen fandtes der andre spændende marker med gamle Zinfandel-vinstokke, der viste sig at kunne frembringe vin på højeste niveau, så i 1968 komme denne druesort også med i Ridges sortiment. Sidenhen har man opkøbt lavereliggende dele af marken, hvor der er plantet så forskellige sorter som Syrah, Merlot, Grenache, Carignan og Chardonnay. Denne type vine sammensat af flere forskellige druesorter har man senere fulgt op på med de berømmede blandingsvine fra Geyserville og Lytton Springs, der stammer fra nyere vingårde i det nordlige Sonoma.

1969 var et skelsættende år for Ridge. Her ansatte man filosoffen (!) Paul Draper, der viste sig at kunne tænke de helt rette og meget fremsynede tanker, når det drejede sig om vin, på trods af at han var selvlært på det vinøse område. Paul Draper blev den person, der for alvor bragte Ridge-vinene – og især Monte Bello – op i den absolutte verdenselite. Den endelige sejr kom i 1976, hvor Monte Bello var med i den berømte Pariser-smagning, hvor selv franskmændene omsider måtte erkende, at vinene fra Californien spillede lige op med de bedst tænkelige franske. Sidenhen er det blevet til tre gange 100 point hos Robert Parker for Monte Bello – indtil videre.

Paul Draper har viet hele sit liv til Ridge, og han har fortjent opnået global berømmelse, og i 2015 blev han af Decanter Magazine udnævnt til at være i top-5 blandt alle verdens vinmagere. Paul Draper er ikke blot en gennemført praktiker, men han var også en af de første, der indså, at jo mindre en vinmager blandersig i vinfremstillingen, jo bedre afspejler vinen sit oprindelsessted. Så Monte Bello kan med rette opfattes som en Terroir-vin. Det var Paul Drapers kongstanke, at vinen selv skulle spille førsteviolin.

På Monte Bello har han arbejdet intensivt med at identificere de enkelte parcellers egenart, og kun de parceller, der for alvor udtrykker Monte Bellos særpræg og store kompleksitet, indgår i det færdige blend. De øvrige og typisk mere lettilgængelige vine fra stort set samme område, bliver så markedsført som ”Estate Cabernet Sauvignon”, der ofte pris-kvalitetsmæssigt kan være et rigtigt attraktivt køb.

 

 

2020 var et særdeles varmt og tørt år i Californien, og mens der ingen tvivl er om, at så solrigt et klima giver strålende betingelser for rødvin, så er udsigten for at skabe glimrende hvidvin lidt mere tvivlsom i disse hedebølgeårgange. Men Ridge Vineyards har på deres Monte Bello ejendom så varierende højdeforhold, at det kan kompensere for dette.

Det har man da også gjort i 2020, hvor der er valgt druer fra den særlige Rousten Ranch parcel, der ligger i over 600 meters højde til prestigevinen Monte Bello Chardonnay. Denne høje beliggenhed giver automatisk kølige nætter og dermed naturlige muligheder for en vellykket syrebalance, blot man høster i tide. Det gjorde Ridge – selvfølgelig – og resultater er da også blevet derefter. Monte Bello 2020 er på trods af overdådighed og styrke alligevel en vin, der har den harmoni, som er nødvendig for at frembringe Chardonnay på højeste niveau.

The Wine Advocate beskriver da også Monte Bello Chardonnay 2020 som en særlig rig og kraftfuld årgang med krydrede aromaindtryk af gule havefrugter, syltede citroner og mandler. Det er en vin med betragtelig krop, dybde og koncentration og med så højt et ekstraktindhold, at det føles som om, at vinen kan tygges. Alligevel besidder Monte Bello Chardonnay 2015 en klar stenpræget mineralitet, og helhedsindtrykket er en vin, der mere satser på ekstraktrigdom og rigdom end på markant syre. Tilsammen giver det en balance, der let leder tanken på stor hvid Bourgogne fra 2015. Så Monte Bello Chardonnay 2015 er en overbevisende vin, der sikkert vil udvikle sig markant efter nogle års flaskelagring.

Allerede i 1885 blev en væsentlig del af bjergskråningen Monte Bello i Santa Cruz Mountains omskabt til en for den tid ambitiøs vingård, hvor man omdannede den øverste del af den stejle mark til mere letdyrkelige vinterrasser. Efter en omskiftelig tilværelse med flere handler og den amerikanske forbudstids trængsler kom vingården i midten af det 20. århundrede omsider på kompetente hænder. En gruppe forskere fra et af verdens bedste universiteter – Stanford – kom til i 1959, da de havde indset områdets potentiale for vin i absolut særklasse. De gik ufortrødent i gang med genplantning med fokus på Cabernet Sauvignon og med at bruge moderne vinificering, så i 1962 kunne man trække proppen af de første storslåede Monte Bello vine. Langsomt, men sikkert skabtes dermed et af Californiens mest ansete vinerier: Ridge Vineyards, hvor produktionen kom så hurtigt op i omdrejninger, at man i 1968 kunne levere knap 3.000 kasser.

Men længere nede af skråningen fandtes der andre spændende marker med gamle Zinfandel-vinstokke, der viste sig at kunne frembringe vin på højeste niveau, så i 1968 komme denne druesort også med i Ridges sortiment. Sidenhen har man opkøbt lavereliggende dele af marken, hvor der er plantet så forskellige sorter som Syrah, Merlot, Grenache, Carignan og Chardonnay. Denne type vine sammensat af flere forskellige druesorter har man senere fulgt op på med de berømmede blandingsvine fra Geyserville og Lytton Springs, der stammer fra nyere vingårde i det nordlige Sonoma.

1969 var et skelsættende år for Ridge. Her ansatte man filosoffen (!) Paul Draper, der viste sig at kunne tænke de helt rette og meget fremsynede tanker, når det drejede sig om vin, på trods af at han var selvlært på det vinøse område. Paul Draper blev den person, der for alvor bragte Ridge-vinene – og især Monte Bello – op i den absolutte verdenselite. Den endelige sejr kom i 1976, hvor Monte Bello var med i den berømte Pariser-smagning, hvor selv franskmændene omsider måtte erkende, at vinene fra Californien spillede lige op med de bedst tænkelige franske. Sidenhen er det blevet til tre gange 100 point hos Robert Parker for Monte Bello – indtil videre.

Paul Draper har viet hele sit liv til Ridge, og han har fortjent opnået global berømmelse, og i 2015 blev han af Decanter Magazine udnævnt til at være i top-5 blandt alle verdens vinmagere. Paul Draper er ikke blot en gennemført praktiker, men han var også en af de første, der indså, at jo mindre en vinmager blandersig i vinfremstillingen, jo bedre afspejler vinen sit oprindelsessted. Så Monte Bello kan med rette opfattes som en Terroir-vin. Det var Paul Drapers kongstanke, at vinen selv skulle spille førsteviolin.

På Monte Bello har han arbejdet intensivt med at identificere de enkelte parcellers egenart, og kun de parceller, der for alvor udtrykker Monte Bellos særpræg og store kompleksitet, indgår i det færdige blend. De øvrige og typisk mere lettilgængelige vine fra stort set samme område, bliver så markedsført som ”Estate Cabernet Sauvignon”, der ofte pris-kvalitetsmæssigt kan være et rigtigt attraktivt køb.

 

 

Ridge er et af de helt store navne i amerikansk vinindustri med rødder helt tilbage i 1885, hvor doktor Osea Perrone købte et landområde på ryggen af Monte Bello i Santa Cruz Mountains. Her plantede han vinstokke og byggede en vingård, der producerede sin første årgang i 1892.

Ikke for at negligere Osea Perrones betydning, men det var først da Paul Draper ankom til Ridge, at tingene begyndte at gro. Draper var uddannet filosof, men havde en del praktisk erfaring som vinbonde og wine maker fra Chile, hvor han havde løftet flere vingårde til nye højder. Draper forbedrede arbejdet i marken markant og fik moderniseret den gamle vingård og produktionsfacilitet. Og resultaterne skulle man ikke vente længe på.

Drapers betydning for californisk Zinfandel kan dårligt undervurderes og hans Geyserville og Lytton Springs har begge ikonisk status inden for californisk vin. Men det helt store flagskib er hans Bordeaux blend Monte Bello, som brød igennem på den verdensberømte Paris-smagning tilbage i 1976. Her nåede Monte Bello 1971 op i top-5 og var med til at ryste vinverdenen i sin grundvold.

Udviklingen har aldrig stået stille hos Ridge og Paul Draper. Der er blevet udvidet og nye varianter af vine er kommet til – altid med høje krav om kvalitet. Samme høje krav bliver der stillet til dyrkningen af druer, som i dag foregår efter økologiske metoder.

Draper gik på pension som 80-årig i 2016 og i dag er det winemaker Eric Baugher, som styrer løjerne. Når man ser ratings på de årgange Baugher har haft ansvaret for, må man bare sige, at han i den grad er en værdig arvtager. Osea Perrone ville have klappet i sine hænder og løftet på glasset.

Faktablad
LandUSA
Producent Ridge Vineyards
RegionCalifornia
Sub RegionCentral Coast
DistriktCentral Coast
Sub distriktSanta Cruz Mountains
Årgang2020
Volume75CL
DruerChardonnay
KategoriHvidvin
Kollistørrelse12
KollitypeOCC

Owen Bargreen
Nothing short of a world-class wine, the 2020 Monte Bello Chardonnay was stored for fifteen months in primarily American oak barrels before bottling in May 2022. The wine is shockingly good to consume now and not needing any air. Weightless on the mid-palate, this offers a gorgeous level of flavor density and flavor complexity, yet is weightless throughout the drinking experience. Roasted pineapple and mango fruit flavors combine with flint, brioche and suggestions of masa on the palate. Try to grab this beautiful Chardonnay while you can, as the near-minute long finish will linger long in your mind. This is one of the great Chardonnays made in North America. Drink 2023-2035.